07/01/2019 17:37 Hs.
Hallazgo paleontológico: Descubren el esqueleto de ciervo fósil más completo de Argentina en San Pedro

El importante hallazgo ocurrió en San Pedro, en un sitio de barrancas naturales, y pertenece al género Morenelaphus. "El espécimen conserva alrededor del 70 % de las piezas de su esqueleto", destacaron desde el museo Paleontológico local. "Sin dudas, este pequeño animalito viene a contarnos detalles de un momento de nuestra prehistoria donde el ambiente que habitó fue bastante diferente al nuestro", agregaron.

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El Museo Paleontológico de San Pedro halló el esqueleto de ciervo fósil más completo de Argentina en un estado de conservación que permitirá realizar estudios en detalle sobre la anatomía de este ciervo extinto, ya que los restos fósiles de este género conocidos hasta hoy, son fragmentarios.

El animal pertenece al género Morenelaphus y fue encontrado en el yacimiento de Campo Spósito, un sitio de barrancas y cortes naturales de terreno ubicado en la zona denominada Bajo del Tala, del mencionado distrito bonaerense.

Cómo lo hallaron

El hecho del hallazgo comenzó hace un mes cuando José Luis Aguilar, integrante del museo de San Pedro, recorría un sector de barrancas onduladas y allí, en un corte de la barranca, observó un pequeño fémur asomando entre las rocas.

Al día siguiente, un pequeño equipo conformado por Matías Swistun, Julio Simonini, Gabriel Tettamanti y el propio Aguilar, acudió al lugar tratando de ver si hallaban más fósiles del ejemplar. La sorpresa fue mayúscula cuando observaron, hacia el interior de la barranca, el esqueleto parcialmente articulado de un pequeño animal fósil.

Demandó una tarea de cinco días dejar al descubierto los frágiles restos fosilizados. El equipo del museo tuvo que "recortar" en el terreno pequeños bloques de sedimento conteniendo los
delgados huesos fósiles y enyesar cada bloque para poder trasladarlo hasta el laboratorio de la institución, según informaron desde el museo.

De las observaciones de campo se desprende que el animal murió sobre un piso rocoso y levemente ondulado. Sus restos, esparcidos en una fracción de tan solo 3 metros cuadrados, se mostraban extremadamente delicados.

Qué encontraron

  • Del esqueleto axial, precisamente del cráneo, se pudo rescatar parte de su maxilar con algunas piezas dentarias y ambas ramas mandibulares con su dentición prácticamente completa.
  • Su columna vertebral desde la región cervical hasta la región tóraco-lumbar presenta sus vértebras articuladas entre sí. Se hallaron, además, numerosas costillas (más de 20 piezas) enteras y fragmentarias.
  • Con respecto a sus extremidades, se conservó su pata anterior derecha articulada y parte de uno de los fémures. La cintura pélvica está bastante completa y ubicada en posición de vida.

"Lo interesante de este hallazgo paleontológico, radica en que el espécimen conserva alrededor del 70 % de las piezas de su esqueleto y, además, muchas de ellas están articuladas. Esto es de gran importancia en la Paleontología ya que los ciervos fósiles de Argentina se conocen sólo por cornamentas (astas) y restos de cráneos. Sumado a que el material cuenta con procedencia estratigráfica precisa, se podrán realizar estudios morfológicos de precisión y observar, a su vez, las implicancias paleobiogeográficas y paleoecológicas", destacaron.

Por su parte Aguilar, opinó que "si bien los restos de ciervos fósiles existen en diferentes colecciones de nuestro país, lo que hace único a este hallazgo es que se trata del ejemplar fósil más completo. Esta condición nos permitirá comparar a este animal que viene de la prehistoria con otras especies de la familia Cervidae a la que perteneció. Es asombroso ver cómo su columna y cuello se mantuvieron articulados en 'posición de vida'. Sin dudas, este pequeño animalito viene a contarnos detalles de un momento de nuestra prehistoria donde el ambiente que habitó fue bastante diferente al nuestro".

El ejemplar pronto quedará expuesto para su exhibición al público en las salas del Museo Paleontológico de San Pedro, junto a imágenes de la extracción y preparación en el yacimiento.

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Hallazgo paleontológico - Fotos: Museo Paleontológico de San Pedro
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